血月掛空 源自光線折射
2015-04-14 16:03:34

本世紀最短的月全食在4日登場,也是少見的「連環四月食」之三;上圖為月食的連續畫面,下圖為血月的景象。圖片提供/路透、法新社
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本世紀最短的月全食在4月4日兒童節登場,在台灣可見的月全食僅短短12分鐘,在澳洲甚至只持續5分鐘。這回可觀賞到月食的地區,包括台灣、日本、澳洲、紐西蘭及北美西岸的民眾,都早早準備,引頸翹望,生怕低頭滑個手機,月食就「快閃」而過。

這次月食為何如此短暫?天文台表示,這是因為此次月亮走進地球本影的上方;在時間較長的月食,月亮則會走進地球本影的正中間。

此次日本的新日本海遊輪在行駛於北海道與福井之間的船上舉辦了特別的賞月活動,還包括在甲板上講解月食現象的小小講座。船長說,海上因不受城市光源的干擾,是最適合賞月觀星的好所在。

在澳洲的東岸,如雪梨等許多地區民眾受到雨及雲的壞天氣影響,掃了賞月食的興。相較之下,墨爾本的民眾就幸運得多,得以在晴朗的夜空下欣賞此奇景。

在美國及加拿大的西岸,人們得以在清晨的陽光升起之起,欣賞這次短暫卻絢麗的月全食。紅月亮高掛在加州洛杉磯的巨型「好萊塢」標誌旁邊,就像科幻電影的場景一樣。

古代人將血月亮視為不祥徵兆,如中國老祖宗認為它的出現代表即將有血光之災,印度人也視它為災難象徵。儘管中外都稱它「血月亮」(Blood Moon),但它只是顏色暗紅,並不含任何「血」的成分。

中央氣象局天文站說明,月食是月球在軌道公轉運行時,進入地球背光面的影子區內,造成月面無法反射太陽光,而生缺角或隱沒。當太陽光完全被地球擋住,也就是月全食發生時,地球的大氣層吸收了太陽光波長中較長的紅色光,折射至暗去的月球表面,讓月面呈現紅銅色。

17~19世紀不曾出現
連環四月食 本世紀8次

假如你是天文迷,4月4日兒童節欣賞血月食美景時,是否納悶去年不是也有月食嗎?怎麼月食一個接一個?

你的確沒記錯,去年的4月15日、10月8日,已發生過一次月食,加上今年4月4日及9月28日即將發生的月食,被稱為「連環四月食」(Tetrad)。別忘了,上個月還有一次日全蝕呢。

「連環四月食」不多見,且有其嚴格定義,必須是每次相隔6個滿月、連續4次的完整月全食,且其間沒有月偏食現象。

更特別的是,本次「連環四月食」的第一、三次正逢猶太教的逾越節,第二、四次則在住棚節期間,使得它更為少見。猶太教每年有三大節期,逾越節、住棚節占其二。

本世紀,也就是2001至2100年這1百年期間,共會發生8次「連環四月食」,下次將在2032年、2033年出現。但17、18、19世紀共3百年期間,卻一次「連環四月食」也沒發生過。

有人查找歷史,指證歷歷,指出前幾次的「連環四月食」期間,都發生了與猶太人有關、且影響全世界的歷史性事件。如:

1493~1494年:西班牙頒驅逐令,將不肯改信天主教的猶太人驅逐出境。

1949~1950年:以色列建國後,流亡各地的猶太人回到這塊先知應許他們的土地。

1967~1968年:6日戰爭中,以色列對抗埃及等3個阿拉伯鄰國的攻擊,取得神話似的勝利。

四個血月亮…世界末日來了?

看著月色如血色鮮紅,加上幾個神秘傳說、宗教預言,怎不教人心裡毛毛、背脊發涼?不管發生什麼大災小難,都要和天上的血月亮扯點關係。

「連續四月食」與災難說連結在一起,恐怕要「歸功」於美國一位牧師在2013年出版的一本暢銷書《四個血月:有歹誌要發生了》。

美國德州聖安東尼的房角石教會(Cornerstone Church)主任牧師約翰哈吉(John Hagee)出版的這本書指出,2014及2015這兩年的「連環四月食」都發生在猶太節期,這是非常罕有的情況,因此,他預言會發生「讓世界為之動搖的事件」。

約翰哈吉引述舊約聖經約…書第二章31節的內容「在上主偉大可畏的日子到來之前,白日要轉為黑暗,月亮變為血紅」說,血月亮是世界末日的先兆,表示主耶穌基督再來的日子快到了。

但他沒提到的是,猶太曆法本來就像中國的農曆一樣,是依月亮運行而訂的曆法,因此,許多重大節日就在滿月的前後,也就不足為奇了。

不少基督宗教的領袖也駁斥約翰哈吉的「血月末日說」,認為他的說法純粹只是想多賣幾本書罷了。還有人譏諷地說,當月亮轉為血紅,也就是約翰哈吉在月下數錢的時刻了。


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