名家縱論╱讓下個AlphaGo從台灣誕生
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2016-04-03 02:13 聯合報 簡立峰(Google台灣董事總經理)


台灣人才在全球創新科技發展從未缺席,不論是最近的人工智慧、虛擬實境與電動車領域。相較於這些嶄新領域,台灣產業政策一直以投資具廠房設備的資本密集產業為主,但台灣是有條件發展以人才為主的創新產業,讓下個AlphaGo可直接在台灣誕生。

Google的人工智慧系統AlphaGo戰勝圍棋九段高手李世乭後,各國掀起人工智慧熱潮,韓國政府更宣布未來五年投資八億多美元從事人工智慧研究。台灣媒體也關注台灣是否具備相對研究能量。若論人才,這答案是肯定的,因為 AlphaGo最主要開發者之一,正是來自台灣的黃士傑博士。但若期待優秀的研究者在台灣發展出成功企業,台灣的產業環境還有很大改進空間。

黃博士主要的成果都是在英國的DeepMind完成,Google在二○一四年以四億美元購併這家新創公司。這個團隊聚集各國頂尖研究人員,為發展人工智慧技術理想而努力。DeepMind能創造傑出的成果,很重要的原因是創業至今都能獲得投資者的信任與支持。這家公司並沒有營收報告,成果都公開在國際期刊,毫不藏私。

相較多數國家,台灣人才底子佳,具備更好條件發展以人才為主的創新產業。根據Mozilla 最新發表的行動應用開發人才質量評比,台灣名列第九,還高於印度。再以虛擬實境與電動車等技術來看,台灣都發展出不錯的成績,其中宏達電的HTC Vive及Gogoro的智慧電動機車,都嶄露頭角。在行動應用程式領域,台灣也有拼貼趣Pic Collage達到一億次下載量,玩美移動旗下開發的玩美系列更突破二億次的里程碑,可見台灣在新創科技是有人才、有能量的,這是產業尋求轉型的重要基礎。

台灣社會應該更加了解這些新創團隊的價值,給予更多支持與掌聲。例如Gogoro創業初期,不少人批評Gogoro售價貴,卻忽略背後台灣廠商勇於以高附加價值、創新營運模式,挑戰金字塔頂端市場的企圖。幸好Gogoro靠著自己的努力,連續兩年在美國CES得到大獎肯定,也推廣到荷蘭,證明有打國際盃實力。

HTC在虛擬實境的表現,讓我們看到硬體產業轉型的努力與實力。過去智慧型手機帶動行動網路的蓬勃發展,但台灣多半專注硬體代工製造,錯失掌握軟體、平台、應用服務的商機;虛擬實境是一新的機會,雖然在萌芽階段,這項技術開啟我們不同視野,有非常廣闊的應用空間,舉例說,房仲業透過虛擬實境大幅改變消費者看屋體驗,又如虛擬商店可讓消費者如臨現場地進行購物。台灣可趁此機會為自己重新定位,不以硬體代工為限。

台灣從事新科技產業的千里馬不少,但要有伯樂才能成氣候。台灣很多上市公司都有盈餘發放股利,甚至轉投資房地產,卻很少涉及高風險新創投資。投資少就缺乏成功案例,投資者對於新創企業的潛力估值就更保守,產生惡性循環,台灣團隊若得不到支持,台灣就產生不了新興產業。

新政府即將上台,應調整過去以資本密集產業為主的投資策略。台灣應該學習矽谷,加強投資機構鑑價軟實力能力,對創新技術與服務趨勢能掌握,能看到人才價值。過去過度注重資本密集投資,為降低風險只投資有廠房機械設備的硬體產業,如DRAM業。但軟體與網路已取代硬體成為新的科技驅動者,加以台灣面臨少子化,資源缺乏,又有颱風地震等天然災害帶來風險,仰賴人力與資本投資的硬體代工已非適合的投資方向。

近兩年台灣新創取得資金能量有明顯成長,去年新創產業募資金達一百五十億元,共有廿九家被投資,相較於前年五十三.二億元、十四家被投資,成長幅度大,創業動能終於重現。期待台灣可持續改善創新創業環境,讓下一個AlphaGo直接在台灣誕生。 (作者為Google台灣董事總經理)


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