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聖誕老人 獲選北極市議員
2015-10-16 03:24:30 世界日報 編譯鄧媛/綜合14日電
阿拉斯加州北極市(North Pole City)本月初進行市議員補選,一輩子都住在北極的聖誕老人終於獲得居民的認可,獲選進入市議會。

這位名為「聖誕老人」(Santa Claus)的新科市議員,原名叫歐康納(Thomas Patrick O`Connor),合法地改名為與這個喜慶的發禮物者同名的「聖誕老人」。在沒有人競選兩個空缺的市議員席位下,聖誕老人在6日正式投票的前兩周展開競選活動,他身著聖誕老人的紅色天鵝絨外套,拿著「全年都有聖誕精神」的競選牌,在北極市街頭拉票。

選票在13日被計算,選舉結果也在當天被公布,聖誕老人在獲得58張選票後,正式加入了有六個成員的市議會。北極市的總人口為2200人。

聖誕老人之前曾擔任北極市商會的主席。

艾莉西‧道森(Elyse Dawson)在比聖誕老人晚些時候發起了自己的競選活動,最後她獲得了29張選票,名列第二,道森是北極市神召會(Assembly of God)的一名年輕牧師。

北極市書記官凱西‧韋伯(Kathy Weber)表示,有人參選讓她鬆了口氣,因為北極市這幾年的參選和投票情況並不樂觀。韋伯說:「這是天賜之物。」

一些人當天聚集在費爾班克斯北極星郡(Fairbanks North Star Borough)清點投票,在得知聖誕老人當選後,大家都開懷地說:「我很高興聖誕老人贏了。」

買到寶!10萬美元的家 出自大師懷特之手
2015-10-16 03:24:28 世界日報 編譯宋凌蘭/綜合14日電
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退休教師麥奎蘭在該房子住了20多年,得知是建築大師懷特的作品後非常高興。(美聯社)
分享琳達.麥奎蘭(Linda McQuillen)一向懷疑她所住的房子,是否與建築大師懷特(Frank Lloyd Wright)有關聯,猜想也許是他的同儕仿效懷特著名的草原派風格建造。但是她沒想到,她的家真的就是出於懷特之手。
研究懷特的專家13日宣布,麥奎蘭1989年在威斯康辛州麥迪遜以10萬美元買下的房子,證實是「美國系統建造房屋」(American System-Built House),這是懷特以平價開發和推銷設計良好住房的計畫之一,也是他讓普羅大眾能買他房子的第一次努力。但是這個系列只蓋了16棟房子,目前還在的有14棟,第一棟在四個月前確認,麥奎蘭的房子是第二棟。

退休教師麥奎蘭在這棟1800平方呎的房子住了20多年,屋裡擺滿了教會式家具,她知道這個消息後表示非常高興。專家花了多年才找出麥奎蘭的房子是懷特作品的證據,該屋距威斯康辛大學不到半哩,而懷特在1880年代就讀該校。

此屋建於1917年,1924年增建,三年後一個面向街道的敞開走廊被封閉。到麥奎蘭在1989年買下此屋時,房子的狀況糟到一棵樹長在車庫,穿破屋頂。

69歲的麥奎蘭說,多年來她給這棟有鉛玻璃窗的灰泥屋完全重新裝修,但從不知道這是棟重要的房子。她在2009年11月獲得第一個線索,當時她收到一名懷特學者的來信。

專家花了數年才收集到足夠證據,確認麥奎蘭的房子是懷特的設計。麥奎蘭說,這個消息使她多年來在房子所花的錢和辛勞都非常值得,「我感覺好像得到獎賞」。

撿到寶!2美元買舊照 估值500萬美元
2015-10-16 03:24:28 世界日報 編譯宋凌蘭/綜合14日電
加州一個珍幣交易商以2美元購得西部殺手「比利小子」(Billy the Kid)陳舊的照片,經鑑定後確定為真品,價值高達500萬美元。

吉哈洛(Randy Guijarro)2010年在加州佛瑞斯諾的舊貨店,以2美元買下三張照片,其中一張就是四吋乘五吋的「比利小子」錫版照片。

照片顯示比利和同黨在一棟小木屋附近玩槌球戲。證實照片是真品的凱金公司(Kagin Inc.)表示,該照攝於1878年夏天。

「比利小子」唯一另外一張經過鑑定的照片,是攝於1880年面帶得意的人像照,在2011年以230萬美元賣出。凱金公司根據這個資料,給新照片估價500萬美元。

凱金公司的專家麥卡錫指出,他最初看到這張照片時,心存懷疑,因為「比利小子」的照片是美國西部文物的聖杯,該公司必須確定照片拍攝的日期和地點,以及為何拍照。

「比利小子」的原名是麥卡提(Henry McCarty),他宣稱殺過21人,是Regulators幫派最惡名昭彰的成員。專家經過數年努力後,認為照片是1878年拍攝,當時一名幫派成員結婚,而婚禮的地點是在幫派首領位於新墨西哥州的牧場。

但是這還不夠,專家對照片裡的人進行臉部辨識,結果也成功確認這些人的身分。最後專家前往新墨西哥州的牧場,發現照片裡的校舍還在,雖然另一結構建在原來建築的上面和四周。

此照是Regulatos幫派唯一一張合照,比利是照片中從左算來第四人。吉哈洛鑑定照片的過程,以及照片背後的故事拍成紀錄片「比利小子:新證據」(Billy the Kid:New Evidence),將於18日在國家地理頻道(National Geographic Channel)播放。
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廣角鏡/朴槿惠訪美 國防部部長親迎
2015-10-16 03:24:26 聯合報 圖與文/美聯社

美聯社
分享南韓總統朴槿惠(左)十五日參訪美國國防部,部長卡特(右)親自迎接。朴槿惠十六日將在白宮與美國總統歐巴馬會面。

人氣節節高 川普怨未獲特勤保護
2015-10-16 03:24:25 世界日報 編譯張大順/綜合14日電
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川普抱怨自己吸引的人群太多,未得到足夠的保護。(美聯社)
分享共和黨總統參選人川普14日抱怨,雖然他已吸引大批群眾,但至今未獲得特勤人員保護。目前川普的人氣持續高漲,在內華達州和南卡羅來納州的最新民調顯示,均以兩位數的幅度領先卡森。
川普在接受國會山莊報(The Hill)訪問時指出,因為他是共和黨人,所以政府不准特勤局派員保護。他笑稱:「因為我是共和黨人,他們完全不在乎我。」

川普強調:「我想通知他們,因為這是他們的責任。」他並指出,他的私人保全小組已與特勤局初步溝通。

不過,國內安全部發言人表示,尚未收到川普陣營正式向當局提出尋求保護的要求。

另外,有線電視新聞網與民意研究公司(CNN/ORC)合作執行的民調結果顯示,川普在明年第三和第四個舉行初選的南卡州和內華達州,支持度均大幅領先卡森。

民調顯示,川普在內華達州的支持度為38%,排名第二的卡森為22%。在南卡羅來納州,川普支持度為36%,比卡森的18%多出一倍。

川普在這兩個州的支持度,也都超過他在近期多個全國性民調中的表現。其他參選人在這兩個州的支持度都遠遠落後,而且均低於10%。例如在內華達州,排名第三的菲奧莉納支持度僅8%,其次是佛州國會參議員魯比歐的7%。在南卡州,魯比歐則以9%排名第三,菲奧莉納則為7%。

希拉蕊辯論完勝 鞏固領先地位
2015-10-16 03:24:24 世界日報 編譯張玉琴/綜合華盛頓14日電

在民主黨總統參選人首場辯論希拉蕊‧柯林頓氣勢如虹的表現後,民主黨人14日對副總統白登若果真參選,是否能取得立足之地,更加表示懷疑。不過,白登依然老神在在,他14日反而還誇讚五位潛在的對手在辯論會上的表現令人讚賞。

至今仍看不出哪些人是白登的基層支持者的情況下,很多人相信,白登的參選決定,取決於希拉蕊是否會馬失前蹄,讓她年初宣布參選後多次誤判情勢搞得灰頭土臉的困境舊事重演。

但是,希拉蕊卻在13日辯論中充分展現她的膽識和領袖魅力,令民主黨人愈來愈相信,她的電郵爭議不過是共和黨和媒體自說自話,使她在下周到國會班加西調查委員會作證之前,頓時雄踞更具優勢的地位,並安撫了黨內的質疑。

民主黨策士史蒂芬妮‧卡特說:「白登參選的唯一要素若只是希拉蕊中箭下馬,如今這個因素已確定不復存在。」曾為歐巴馬競選連任出謀畫策的卡特並說,白登如今若宣布參選,他可能得冒著黨內反彈的風險。

辯論中,希拉蕊面對對手幾乎每個問題,都回答得犀利明快,其氣勢之凌厲,令對手招架不住,信心滿滿的姿態,將籠罩她數月因電郵門帶來的陰霾一掃而空,她也因此向白登和民主黨傳達了不容懷疑的訊息。辯論結束次日, 原本對支持哪一位參選人猶疑不定的民主黨選民,心中也有了定數。連共和黨對手川普都在受訪時承認,希拉蕊「做了她必須做的事」。

當然,白登未必會因此放棄最後一次參選總統的機會,前賓州州長和希拉蕊支持者蘭德爾說:「我不確定這會是驅策白登做出決定的唯一原因。」

白登14日和媒體簡短交談時,未對他的長考結果透露絲毫端倪,只表示他看到前一晚的辯論,為每個人感到「驕傲」,他說:「我想昨晚每位都表現絕佳。」

此外,希拉蕊標榜自己主流自由派的立場,無疑是向白登暗示,民主黨內已沒有空間再容另一人高擎中間偏右的大旗,希拉蕊言語之間並三番兩次暗示她才是歐巴馬的接棒人。

歐巴馬:暫緩自阿富汗撤軍
2015-10-16 03:24:23 聯合報 華盛頓記者賴昭穎/十五日電
美國總統歐巴馬十五日宣布延後自阿富汗撤軍的計畫,美國在二○一六年將維持目前九千八百名駐軍,之後再降至五千五百人。這是美國二度延後自阿富汗撤軍的計畫。

歐巴馬在副總統拜登、國防部長卡特和參謀首長聯席會議主席鄧福德陪同下,在白宮宣布延後阿富汗撤軍的四點聲明,首先是明年維持現有的九千八百名駐軍,執行訓練阿富汗部隊與追捕凱達分子的任務;其次,之後將維持五千五百名駐軍在美軍基地;第三,美國將持續與盟邦和友邦合作,在明年後維持軍事部署,強化阿富汗的安全力量;最後,美國會持續支持阿富汗總統甘尼推動重大改革。

歐巴馬表示,儘管阿富汗部隊努力對抗神學士民兵的攻擊,但仍不夠強大,而神學士利用美軍撤出的機會,在偏遠地區持續有斬獲,也對喀布爾等城市發動攻擊;此外,在巴基斯坦的壓力下,許多凱達分子轉進阿富汗。問題在於阿富汗幾個重要地區的安全情勢仍很脆弱,有些地方更面臨惡化的形勢。

歐巴馬說,在與國安團隊、國際夥伴、國會議員、甘尼總統等人討論後,相信為了讓阿富汗有更大機會持續進展,他決定宣布延後撤軍。

紐約餐飲龍頭 不收小費了
2015-10-16 03:24:22 聯合報 編譯張佑生/報導
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在美國,法律規定廚師不能分小費。 路透
分享在紐約擁有米其林星級等十多家餐廳、共雇用一千八百人的「聯合廣場餐飲集團」(Union Square Hospitality Group)宣布,下個月起將停止向客人收取小費。這個消息震動美國餐飲界,紐約時報、華爾街日報和華盛頓郵報全都報導,因為如此大型餐飲集團登高一呼,有可能帶動風潮改變美國餐廳的小費文化。
在美國,到餐廳用餐慣例是在酒菜錢以外再給百分之十五到百分之廿小費,但有人抱怨酒足飯飽還要看著帳單練算數,有的外國遊客不知道規矩鬧出不愉快,而且這些小費廚房人員一毛都拿不到,很不公平。

美國已有少數餐廳實驗性的改變小費制度,但聯合廣場餐飲集團如此大張旗鼓的宣布不收小費,根據紐約州餐廳協會會長傅萊許特的說法,可能成為「改變遊戲規則」之舉。

不過,不收小費後餐點將全面漲價至少兩成,所以其實是將小費從外加變內含。影響所及,該集團設在紐約現代美術館的米其林二星餐廳「the Modern」,「主廚特選套餐」將從約台幣四千四百元漲至五千四百元。

集團聲明表示,「經過深思熟慮與全公司內部討論後,」決定採取新措施,原因之一是小費制度不公平,幾乎都被侍者拿去,有些侍者加上小費的收入是廚師的3倍,而廚師和洗碗工對客人同樣貢獻良多,卻無法雨露均霑。這是因為美國聯邦勞動法規定,只有「外場」侍者才能分小費,經理和廚房人員都沒份。

小費不僅對餐廳員工不公平,對侍者也不公平。侍者看見小費大戶上門,搶服務也搶得很凶。難搞的客人、少數族群或外國客人,侍者紛紛走避,因為有的侍者認為這群客人小費給得少。林恩的研究發現,侍者提供最佳服務的動力並非來自小費數額,而是當晚能夠服務的桌數。

林恩比較邁阿密餐廳,有的收小費,有的明訂服務費,發現用餐者感覺收小費的餐廳服務較優。

「聯合廣場餐飲集團」老闆梅爾表示,將讓制度透明,侍者薪資不變甚至更高,廚師也能加薪。但許多資深侍者擔心收入因此減少。

希拉蕊 想找拉丁裔副手
2015-10-16 15:14:22 聯合晚報 路透華盛頓15日電
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希拉蕊表示,如獲提名,考慮邀請拉丁裔的住房與城市發展部部長卡斯楚搭檔競選。一名支持者將頭髮剪出希拉蕊的頭像。 路透
分享美國民主黨總統參選人希拉蕊獲得住房與城市發展部部長卡斯楚(Julian Castro)支持,她表示,若贏得黨內提名,會認真考慮邀請卡斯楚搭檔競選。
希拉蕊與其他民主黨參選人努力爭取拉丁美裔族群支持。拉丁美裔近年成為重要票源,加上共和黨在國會阻撓全面的移民改革、在競選活動中貶抑墨西哥裔移民,導致拉丁美裔逐漸倒向民主黨。

希拉蕊在德州大城聖安東尼奧市的西語裔商會的會議上被問到,卡斯楚是否可能成為競選副手時,希拉蕊說:「我會認真思考這個選項,因為他很優秀。」

卡斯楚稍後與希拉蕊出席「拉丁美洲裔挺希拉蕊」造勢活動時表示,他長期欣賞希拉蕊吸引各種背景人士的能力。

卡斯楚是繼農業部長威薩克之後,第二個表態支持希拉蕊的歐巴馬內閣成員。,

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