2014/09/08
【前言】
世界面臨饑荒的問題、氣候變遷,整體崩壞的基礎秩序。很明顯的,以今日各國政府的財務以及政治狀況,我們已無法面對政府,要求政府協助解決已債台高築的重大社會問題。我們所需要的是,一種全新,同時更具有合作性以及生產力的經濟模式。解決方案革命帶給我們希望,解決方案的改革透露了一個蓬勃發展的新型經濟體系,讓來自各行各業的參與者,不論是政府,慈善家,或是社會企業都能共同盡力貢獻自我,解決大型社會問題,同時創造出公共價值。

收斂性:結合破壞性科技,共同處理問題

一道美味的餐點,通常是一場靈感乍現的烹飪成果,多種的食材相互搭配的呈現。一項偉大的創新,也需要網羅許多資源的組合。當利用不同的科技方法,聚集解決問題的人,共同面對眼前巨大的挑戰,每個人相互適應對方,帶來良好的合作和正面的衝擊。

舉例來說,社群媒體可以協助召募志工,並且蒐集這些志工們帶來的資訊。如果將雲端運算的科技加入線上討論的社群,就可以集合眾人的資訊,同時查詢大量的線上資料,還能讓遠距離的成員分享資料和規則。從收歛性的角度來看這個例子,私人基因測試公司主要的工作是告知客戶自身基因的風險,若能靈活運用大量資料、社群媒體和雲端運算等各項工具,便可創造全新的商業模式,未來有可能改變整個醫療科技業的服務模式。

谷歌共同創辦人謝爾蓋.布林(Sergey Brin)與妻子安妮.沃西基(Anne Wojcicki)一同成立了23andMe基因測試公司,這間公司就是利用科技的收斂性來加速科學的新發現,23adnMe致力研究帕金森氏症的解藥。23andMe一方面納入一系列全新的科技方法,同時還讓病人成為研究方面的夥伴,並且與各方的研究機構和基金會合作,23andMe已發現了不少與帕金森氏症有關的基因,但是花費還不到傳統研究單位研究經費的一小部分。

23andMe的故事要回溯到二○○八年,當布林經由妻子沃西基的基因測試公司的檢測中得知,自己身上帶有一種少見的變態基因,未來有百分之五十的機率得到帕金森氏症。布林夫妻兩人開始針對一個簡單的問題進行討論,這個簡單的問題也成為醫療研究產業未來的走向:病人得知自己患病後,他們面對影響自己的疾病時,應該如何表現?病患又該如何支持對於他們所罹患的疾病方面的研究?

一般的醫療研究計畫都是由政府單位出資,然後交由大型研究機構執行。如果有人想針對某一特定領域的研究有所貢獻,比方說是帕金森氏症的LRRK2型基因,他們的行為往往會受到限制。他們只能加入諸多限制的大型政府研究中心,或是捐款給特定的研究單位,當然,也希望他們的捐款是花在正確的地方。

如今,23andMe以其破壞性科技的組合,顛覆了過去所有的醫療研究模式。二○○九年,布林在23andMe項下集資成立了帕金森氏症基因組合研究計畫。其他的出資者包括福斯基金會(Fox Foundation)、帕金森氏機構(the Parkinson’s Institute)以及克里夫蘭臨床病理協會(Cleveland Clinic)。研究計畫邀請患有帕金森氏症的病人捐出自己的DNA,然後填寫一份有關自己的健康及生活方式的網路調查表。參加計畫的病患可以得到23andMe提供的個人基因分析服務,包括線上的諮詢服務社群,可以聊聊自己的症狀,或是分享接受過有用的醫療方式。所以參與23andMe這項計畫的病患不僅貢獻良多,同時還享有最新的研究成果。 23andMe的醫療研究方式馬上就在全世界帕金森氏症的研究會議裡和社群媒體上被熱烈地討論。23andMe目標要蒐集一萬名帕金森氏症患者的資訊,在二○一三的一月目標已接近達成,讓23andMe成為全世界最大的帕金森氏症基因研究的討論社群。這項以網際網路做為基因研究基礎,是有史以來人數和資料數量最高的研究計畫,但其花費的成本又比以前各項研究計畫少上許多。

基因檢測的進行模式如下:只要交出幾百美元,然後提供一管唾液的檢體,23andMe就可以從數百萬個基因裡告訴你,你的DNA裡顯示你的耳垢是乾的還是濕的,也可以上溯到你祖先的身體狀況,還有你可能罹患的疾病。每位客戶可以透過網站查詢自己的基因資訊(或者是基因類型),還可以沿用最新的醫療科技輔助,檢視讓健康狀況變得更好的方法。自從23andMe提出帕金森氏症研究的方式之後,每位客戶都可以在網站上選擇參加23andMe提供的其他基因檢測的項目。

如果客戶選擇參加23andMe其他的研究項目,他們的基因資料就會被儲存在雲端資料庫,之後23andMe和參與這項研究的學者就可以將客戶的DNA與其他幾百種基因資料分析進行模擬比對的動作,例如環境的比對、疾病的進程和家族病史等。23andMe的研究部主管愛蜜莉.黛博拉(Emily Drabant)說:「我們知道基因可能有數以萬種的型態。只要可以蒐集到數量足夠的研究樣本,就可以看到某些基因可能包含罹患帕金森氏症的可能。」

以網頁為基礎的研究方式比較容易找到志願參與研究的病患,因此降低研究的成本。

23andMe為了取得更充足的資料, 購併CureTogether這個以慢性病患為主的社群媒體。

CureTogether讓客戶可以讀取超過五百種不同的病理數據資料,同時也分享病患治療時的經驗。

和23andMe一樣,CureTogether也將醫療數據儲存在雲端資料庫,利用眾人的經驗快速發展醫療科學。

最近布林要求福斯基金會在二○一二年年底前再投資五千萬美元,計畫將所有捐贈者的資料進行一對一的比對。其中一半資金將投入在「曼哈頓計畫」(the Manhattan Project)中,目的就是要找出基因LRRK2的解藥。 將基因和可能造成的疾病之間做出比對,就傳統的醫學研究方式而言是一件十分艱難、耗時且所費不貲的研究工作,但在今天這樣的研究可能會演變成為在谷歌首頁進行搜尋一樣簡單的工作。時至今日,23andMe所累積的資料中,已找出兩項與帕金森氏症有關的基因。布林的研究團隊和合作的製藥研發單位也都整裝待發,隨時為未來的可能發現做好準備。

從藉由社群媒體找到志願提供資料的志工,以雲端科技儲存病患的資料,製藥廠結合23andMe提供的資訊,接著再和基金會共同合作,布林與他的夫人便是利用這樣的收歛性達成自己的目標。在下一章裡,我們將針對新的商業模式進行深入探討,了解本章所提到的高科技將如何應用在這些商業模式之中。

(本文轉載自威廉.艾格斯、保羅.麥克米蘭新書《政府失能下的新經濟革命》,由商周出版)
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