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名家縱論/簡立峰:AI硬體新需求帶來的機會
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2017-11-25 23:16聯合報 簡立峰
Google繼去年推出一系列產品後,再發表Pixel2智慧耳機在內新一代產品,展...
Google繼去年推出一系列產品後,再發表Pixel2智慧耳機在內新一代產品,展現強攻硬體的決心。 歐新社
在人工智慧的新浪潮下,硬體科技領域似乎也出現了新方向,與不同的領航者。近來不少網路產業巨擘開始涉足硬體,開發以智慧服務為核心的硬體科技。Google最近提出整合HTC手機代工團隊,與這樣的硬體生態系變化不無關係。對台灣產業而言,這可能是一個值得掌握的契機。

過去幾年行動運算的快速發展,不論是手機、平板電腦等硬體終端裝置,對使用者而言,往往只是一個平價、可以滑呀滑的連網裝置。使用者目的是社交、搜尋與購物等雲端服務,至於用什麼裝置上網,並無太大差別。傳統硬體品牌業者包括Nokia、Moto、SONY等雖然擁有硬體科技主導權,但在整個價值鏈中,相當程度的受到壓抑。

但現在終端裝置開始加入了人工智慧,變得更個人化,可聽懂語句、可辨識人臉,不管是Amazon以語音對話的Echo智慧音箱、以及iPhone X的Face ID人臉辨識晶片、還是Google Pixel 2搭配可即時翻譯的智慧耳機等,網路服務的智慧化與終端化儼然成為一個重要的趨勢。

這樣的改變,將帶來更強大的晶片、感測器與新的運算架構需求,以及更安全的資料防護機制,且應用範圍涵蓋手機、智慧家庭、物聯網等領域。這些新需求非常服務導向,很難只靠硬體終端業者單獨來驅動。許多網路業者,包括美國的Amazon、Microsoft、Google,中國的阿里巴巴、百度、騰訊,似乎都同時體認到,網路服務與硬體深度結合的重要性,因此逐漸跨足發展硬體產品。

這新一波的硬體需求,對台灣產業而言,將是一個值得掌握的新契機。長期以來,台灣在硬體製造方面擁有可觀的競爭優勢,半導體產業鏈也相當成熟,從晶片設計、製造代工到封裝測試,都相當完整;台積電、鴻海、聯發科、大立光等廠商,在產業低迷的情況下仍舊逆勢成長,至今在晶片或硬體的研發製造,仍居一定程度的領先地位。

在AI硬體新需求下,台灣科技業者可以擁有新的角色與機會。網路業者普遍缺乏硬體經驗,台灣是很好的合作夥伴,這次Google與HTC硬體團隊的整合就是個例子,充分顯示了台灣硬體人才的優質。不管是開發新的終端裝置,或是研發人工智慧相關晶片,網路服務業者都非常需要硬體的資源與經驗,舉例來說,iPhone X的Face ID晶片就是由台灣廠商擔任部分供應商,可見台灣優秀的研發實力持續受到國際肯定。

在過去這些年來,台灣科技產業人才的價值被嚴重低估,絕大多數廠商的資本支出,幾乎都花在設備而非人才;但這次Google的併購是人才的併購,是一個非常罕見的案例,讓台灣硬體人才的價值,有重新評估的機會。多了Google在台灣投入研發資源,台灣的硬體文化與矽谷可以有更多互動。人工智慧更大的價值在應用面。除了硬體,台灣也可以發揮軟實力,開發跨領域應用,例如智慧醫療就很適合台灣產業切入。

人工智慧的發展,除了給台灣帶來新的硬體需求,也提高軟硬整合的機會。Google的軟體與HTC硬體人才的結合模式,或許也能為台灣在軟硬整合的道路上激盪出新火花,這或許也是實現亞洲.矽谷願景的另一種方式。

(作者為Google台灣董事總經理)

矽谷﹒半導體﹒台積電﹒Google
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