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方祖涵/企業與地方的共生

美國從十一月底開始感恩節到耶誕假期這段時間,人們會趕快消化累積一年的休假,不管是政府或企業,都在此刻進入半冬眠狀態。二○一二年十二月,奧勒岡州州長卻做出了罕見舉動,他要求州內參眾兩院緊急召開臨時會,針對一項議題進行表決。

沒有追加預算需要加速通過,也沒有天災等待急難救助,這個十萬火急的開會通知,討論的議題竟然是:對境內的跨國企業耐吉(Nike),奧勒岡州能否保證未來卅年稅制不變?

正如州長預期,法案在議會以壓倒性的票數通過,也確保耐吉將續留奧勒岡發展。雖說「卅年稅制不變」並非直接減稅,根據估計,實質上仍將帶給這間私人企業高達廿億美金的優惠。

因為美國地方稅賦的獨立性,諸如此類的特殊獎勵措施,是各地爭取外界投資的重要籌碼。內華達給特斯拉的鋼鐵人十三億,通用/福特/豐田/日產/克萊斯勒分別從幾個不同的州拿到十億至廿億不等,華盛頓州更送給波音公司上百億美金,每架新出廠的七七七,都有當地州民稅金貢獻。

日前威斯康辛州向富士康提出的卅億美金投資獎勵,從金額來看,可望在全美排進史上前十大。就跟前述奧勒岡州的耐吉案例一樣,威州州議會以懸殊比例通過法案,冀望郭台銘先生儘快實現進軍美國的承諾。

不過,這樣的優惠待遇,對地方經濟真的有正面影響嗎?

許多人會拿波音公司當成案例,州政府原本打的算盤是藉由獎勵投資,可以增加州內的工作機會。然而,儘管波音拿到史上最高的補助,近幾年面對激烈市場競爭,還是不免發起數波大型裁員,跟獎勵初衷簡直是背道而馳。此外,社會各界對企業獎勵反彈聲浪亦是源源不絕,有些稅賦優惠實在太佛心,結果公司連付給高層員工的薪水,都比交給政府的稅還多。拿民脂民膏讓企業執行長領高薪,好像也有點說不過去。

地方政府以各種優惠積極爭取企業投資,如果做得太過火,就會變成惡性競爭,最後可能沒有人能夠獲利。「到底這是賽跑,還是比賽誰先掉到谷底?」,經濟學家經常有如此質疑。不過,西北大學管理學教授馬奎爾女士卻有不同的想法,她認為地方政府提出最高優惠並非只因為相互競爭,而是優惠的企業對象可能在當地造成最多稅外收益,他們才會願意,也才有能力提供讓此企業留下的獎勵。

二○一二年耐吉法案通過之後,奧勒岡州州長說:「我們和耐吉有相同的基因」,這個說法跟馬奎爾教授的理論不謀而合:地方政府在優惠措施之間的競爭,能夠幫助企業與地方找到最適合彼此的組合。

契合不僅靠先天的基因,在地化的後天努力同樣重要,如此才能造就企業與地方共生的局面,達到雙贏目的。像富士康考慮爭取密爾瓦基公鹿球場的冠名權,實在是一個不錯的開始。因為,職業運動正是除了經濟以外,地方城市裡流動的第二條血脈啊!

(作者為運動文學作家)
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